Dropshipping : faut-il se lancer ? (Avantages et inconvénients)

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Le dropshipping a le vent en poupe depuis quelques années dans le monde du e-commerce et de plus en plus d’entrepreneurs sont tentés de créer un site marchand en exploitant cette technique.

Mais la mise en place d’un site de dropshipping, qui n’est pas une recette miracle, a ses qualités et ses défauts, et mieux vaut savoir où l’on met les pieds avant de démarrer une boutique en ligne sur ce modèle.

Voici ce qu’il faut savoir avant de se lancer dans le dropshipping en France.

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Le dropshipping, comment ça marche ?

Le dropshipping (qu’on peut traduire en français par « livraison directe ») est un modèle de vente en ligne qui repose sur trois acteurs : le vendeur, le fournisseur et le client.

Ce système peut être décomposé en 3 étapes :

  1. Le client achète un produit sur le site e-commerce du vendeur ;
  2. Le vendeur commande le produit au fournisseur ;
  3. Le fournisseur envoie le produit directement au client.

Ce mode de fonctionnement se caractérise donc pas l’absence de stock pour le vendeur, qui va seulement servir d’intermédiaire entre le client et le fournisseur.

Les avantages du dropshipping

Commençons par un tour d’horizon des principaux avantages que présente le drop shipping pour le vendeur.

1) Un investissement de départ minimal

Le point fort numéro 1 du drop shipping est probablement son accessibilité : la principale – voire la seule – dépense de départ à prévoir est la création d’un site e-commerce.

Ensuite, vous n’avez plus qu’à attendre (ou presque) que des clients commandent sur le site.

Avec ce système, vous n’avez pas à fabriquer ou à commander massivement des produits pour pouvoir les mettre en vente sur votre site.

Même les fiches produits peuvent, le plus souvent, être reprises directement aux fournisseurs. Cependant, elles sont rarement en français et nécessitent donc un travail de traduction.

Veillez aussi à ce qu’elles ne soient pas identiques à celles d’éventuels concurrents qui auraient les mêmes fournisseurs en dropshipping que vous, afin d’éviter le contenu dupliqué.

2) Des frais limités

Si le capital de départ à investir est réduit, les frais de fonctionnement d’un business de dropshipping sont tout aussi alléchants.

Pas de gestion et d’inventaire des stocks, pas d’entrepôt à acheter ou à louer… Les coûts fixes sont généralement très faibles, bien qu’ils risquent d’augmenter au fur et à mesure que l’entreprise grossit.

3) Une grande variété de produits

Ne pas être obligé d’acheter et de stocker à l’avance ses produits offre une grande liberté dans le choix des articles à vendre.

Il existe une multitude de fournisseurs dropshipping qui fabriquent des biens de toutes sortes : rien ne vous empêche d’offrir une grande variété de nouveaux produits sur votre boutique en ligne.

Attention toutefois à conserver une certaine cohérence et à ne pas vendre tout et n’importe quoi.

4) Une bonne scalabilité

La scalabilité est un concept utilisé dans le jargon des startups. Il désigne grosso modo la capacité de l’entreprise à s’adapter à une forte hausse d’activité.

Pour un e-commerce classique, une augmentation subite de la demande pour un produit peut avoir des conséquences néfastes (rupture de stock) et exige un gros travail de réorganisation.

Avec le dropshipping, c’est le fournisseur qui endosse presque à lui tout seul les variations de la demande, bien que le vendeur soit tout de même impacté, notamment au niveau du service client.

Les inconvénients du dropshipping

Bien entendu, tout n’est pas rose avec le dropshipping : cette méthode présente aussi un certain nombre de risques dont il faut être bien conscient avant de se lancer.

1) Des marges restreintes

Le revers de la médaille du drop shipping, c’est la difficulté à réaliser des marges fortes sur la vente des produits.

La facilité d’accès à cette méthode de vente fait que la concurrence est souvent rude : augmenter exagérément vos prix – et donc vos marges – revient bien souvent à vous tirer une balle dans le pied.

Le choix d’une niche de produit moins concurrentielle est décisive pour parvenir à dégager des marges plus confortables.

2) La dépendance envers les fournisseurs

Le dropshipping permet de reléguer à vos fournisseurs un certain nombre de tâches, notamment la gestion de stocks et des livraisons.

Mais cela implique une forte dépendance à leur égard : ainsi, si l’un de vos fournisseurs (qui travaille très probablement avec d’autres vendeurs) se retrouve en rupture de stock d’un de vos produits phares, vous n’avez presque aucun recours.

D’autant plus qu’il n’est pas évident d’opérer un bon suivi des stocks de vos fournisseurs, qui peuvent se trouver à des milliers de kilomètres de chez vous.

Autre problème : vous subirez les conséquences d’éventuelles erreurs commises par vos fournisseurs.

Par exemple, si un client reçoit un produit défectueux (ou ne le reçoit pas du tout), votre réputation en pâtira même si vous n’êtes pas directement responsable.

3) Des coûts de livraison complexes

La plupart des drop-shippers travaillent avec plusieurs fournisseurs, qui ne proposent pas tous les mêmes modalités de livraison ou qui peuvent se trouver dans plusieurs pays différents.

Cela peut avoir un impact sur les frais de port que le client doit assumer.

Par exemple, si ce dernier commande deux produits provenant de deux fournisseurs différents, deux livraisons différentes lui seront facturées, ce qui peut être un frein important.

Vous pouvez toutefois régler ce problème en prenant en charge ces surcoûts liés aux livraisons.

4) Une connaissance limitée des produits

Quand vous fabriquez ou, a minima, stockez les produits que vous vendez, vous pouvez les observer directement, contrôler vous-même d’éventuels défauts… En bref : vous connaissez vos produits.

C’est fatalement moins le cas avec le dropshipping, puisque vous commandez des articles (souvent venus de l’autre bout du monde) sans forcément bien les connaître.

Conclusion

Le drop shipping est une méthode à double tranchant. S’il offre l’opportunité de mettre sur pied un site marchand rapidement et à moindre coût, ce système a aussi ses faiblesses.

Faiblesses que les dropshippers en herbe doivent prendre en compte avant de se lancer dans le e-commerce par ce biais.

Qui plus est, la conception d’une boutique en ligne ergonomique et performante (en termes de référencement, notamment) est indispensable pour réussir à vendre des produits, dropshipping ou non.

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9 Commentaires

  1. Bonjour,
    Je pense qu'il faut rajouter un autre inconvénient majeur du dropshipping : la confidentialité de la base clients.
    Votre fournisseur doit connaître les coordonnées de vos clients pour réaliser les livraisons. Pour moi, c'est un peu comme si on donnait sa base clients à son fournisseur.
    Beau cadeau lorsque l'on connaît la valeur de ces données...

  2. Bonjour,

    voici un autre problème avec le dropshipping ; si vous être micro entrepreneurs vous ne pouvez pas payer la TVA à l'Etat or celle ci est obligatoirement payée pour tout produit entrant en France; c'est donc votre client qui reçoit le produit qui l'a paie...si le colis est intercepté.

  3. Bonjour,
    Je suis d'accord avec les dangers du drop shipping mais il ne faut pas oublier également la difficulté concernant le référencement naturel ! Tous les utilisateurs du drop shipping ont les mêmes descriptifs produits ce qui n'avantage pas votre positionnement. Il faut passer un certain nombre d'heures pour optimiser les textes (les descriptifs) pour qu'ils soient uniques et riches. Il est claire qu'il est plus facile de démarrer l'activité sur internet sans investir dans le stock mais il n'est pas facile de faire la différences avec de nombreux acteurs du marché. Ce que vous n'allez pas investir dans les stock et choix des produits vous allez devoir l'investir dans la communication et marketing.

  4. Autre point, avec le dropshipping les délais de livraisons peuvent aller jusqu'à 20jours, quand amazon livre en 1jour ouvré aujourd'hui... ça peut être un frein pour le client.

  5. Bonjour,

    Article très complet, après pour ce qui est des frais de port je suis d'accord avec vous il faut que le e-commerçant les absorbes un peu. Pour les délais de livraison, il y a maintenant des sites en France qui regroupent les fournisseurs français donc vous n'êtes plus obligé de passer par des fournisseurs chinois (du coup ça résous les problèmes de TVA à la douane).

    Je suis d'accord aussi pour les produits il y a un gros travail à faire sur la re écriture, mais bon ça vous l'avez aussi quand vous intégrez des produits à la main de votre stock.

    Après un conseil pour ceux qui veulent se lancer en dropshipping, vérifiez bien la technologie qui est utilisé pour la synchronisation des stocks, car c'est un des éléments les plus important de votre activité.

  6. Coucou Léo,

    L’article est très intéressant et je vous félicite pour la valeur ajoutée. Cependant, j’ai pu constater que la plupart des néophytes préfèrent de commencer en Dropshipping pour des raisons de coûts.

    Hélas, ils oublient une chose importante pour tirer profit de leur activité. Les investissements qu’ils doivent consentir pour faire vivre leur boutique : Le temps, beaucoup de la publicité pour booster les ventes.

    Autre choses, le SEO. Ils ont un souci majeur, ils préfèrent copier le magasin du fournisseur. Par ricochet, baisse dans les moteurs de recherche et les fiches de produits manque de motivation. Conséquence, baisse des ventes.

    Alors, Beaucoup diront que le Dropshipping est un échec, un mauvais deal parce qu’ils ont commis les erreurs que j’ai bien élucidé ci-dessous. Leçon, il faut bien affiner votre marketing, donner plus du temps car tout business en ligne demande la patience et éviter le plagiat.

  7. Le délai de livraison pour le dropshipping est long.

  8. Bonjour Clair,

    Les délais sont très long que vous travaillez avec la Chine. C'est pour cela que nous avons monté une plateforme webdrop-market afin de regrouper les fournisseurs en France et d'avoir des délais de livraison de 72h.

    Cordialement,

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